Down Syndrome, Prenatal Testing, and a Teenage Soap Opera? Viktigheten av byttet ved fødselen

image1
Byttet ved fødselen er en ungdomssåpeserie som sendes mandag kveld på ABC Family. Det kan også bare være, til min fortsatte glede og overraskelse, det beste showet på TV når det gjelder problemer med funksjonshemming. I tre og en halv sesong har showet utforsket døveproblemer mest beundringsverdig. Nå er ekskjæresten (Lily) til broren (Toby) til jentene som ble byttet ved fødselen (Bay og Daphne) gravid. I den siste scenen i den første nye episoden i høst (for to uker siden), avslørte hun at hun hadde vært gjennom genetisk screening og mottatt en positiv test for Downs syndrom.

Jeg er far til en gutt med Downs syndrom og en funksjonshemmet journalist. Ideen om en såpeopera som tar opp et spørsmål som jeg er så personlig investert i, ville ha, i nesten alle andre sammenhenger, fått meg til å forkaste. Men Byttet ved fødselen har gjort en utmerket jobb med å engasjere seg i døvekultur og spørsmål som berører døvesamfunnet i mange år.



Forutsetningen er at Bay - kort, mørkhåret, kunstnerisk - og Daphne - høy, rettferdig, atletisk og døv - ble byttet ved fødselen. Bay vokste opp med rike konservative foreldre, og Daphne vokste opp med en enslig mor og bestemor fra Latina. Katie LeClerc, som spiller Daphne, har hørselstap , og mens noen i døvesamfunnet har kritisert hennes rollebesetning generelt er mottakelsen positiv. Nøkkelen for meg er å huske at en såpeserie vil gjøre såpeserier, og hvis det betyr at noen ganger overdramatiserer livet, er det det vi registrerer oss for når vi slår på showet.



Showskaperne visste at Downs syndrom, prenatal testing og abort var store problemer i funksjonshemmingssamfunnet og det amerikanske samfunnet generelt. Det de ikke kunne ha spådd er at takket være et foreslått forbud mot abort på grunn av en prenatal diagnose av Downs syndrom i Ohio, ville deres nye plotline knytte seg til forsiden nyheter .

Jeg vet ikke hvilket valg Lily vil ta, men den siste episoden brukte graviditeten til å dykke inn i spørsmål om liv med funksjonshemning, identitet på tvers av funksjonshemming (Daphne tenkte på sammenhenger mellom hennes identitet som en døve kvinne og Downs syndrom), abort ,ogdet kompliserteioner av uplanlagt graviditet.Daphne sluttet nesten med kjærestenda han kom med dyktige bemerkninger (han prøver å gjøre opp for seg). Lily, den vordende moren, snakket om hennes dype tilknytning til broren (som har en uspesifisert genetisk tilstand) og hvordan jeghvis funksjonshemmede kan være annerledes enn forventet, men fortsatt rik og full av glede .



En gang hører jegdom handlingen, ville jeg vite hvordan showskaperne forberedte segå utføre det ogom noen mennesker med Downs syndrom vil være direkte involvert. Jeg fryktet det, som altfor ofte skjer på vanlig TV , forestillingen ville dreie seg om en funksjonshemning uten noen med den funksjonsnedsettelsen. Jeg skulle ha visst bedre.

Jeg korresponderte om handlingen med show-skaper og utøvende produsent Lizzy Weiss. Her er samtalen vår:

David Perry: Hvordan bestemte forfatterne seg for å haen gravid karakter får en prenatal diagnose av Downs syndrom?



Lizzy Weiss: Dette er en historie vi har snakket om i over et år, men vi hadde aldri plass til det fordi vi fokuserte på campusangrep i det siste avsnittet av episoder.Byttet ved fødselenhandler om forskjell, og å bruke et ord som noen synes er kontroversielt, funksjonshemmet. Og så visste jeg at dette ville være et flott tema for osså dykke inn for karakterene våre. Jeg ønsket å høre hvordan Daphne - som er døv - kanse emnet, mot si Bay, som hører. Som historieforteller liker jeg emner der karakterene våre blir ærlige om tøffe samtaler som ikke alltid er klare og kanskje til og med gir motsetninger og har uventede reaksjoner. Hvordan kommer John, en republikansk senator til å føle seg om dette? Hva med Regina eller Kathryn?Thans er et emne som jeg ikke har sett på TV før, og jeg visste at vi var klar til å dykke inn på en unik og overbevisende måte.

Perry: Hvilken undersøkelse gjorde duinn i prenatal testing i det amerikanske samfunnet?

Hvit: Jeg hadde alle i rommet lestkapittel om Downs syndrom fra Langt fra treet av Andrew Solomon. Jeg hadde lest boken da den først kom ut på grunn av kapittelet om døvhet, og fant ut at den var en fantastisk lesning. Vi hadde selvfølgelig forfatterassistentene våre til å trekke massevis av undersøkelser om prenatal genetisk testing, på antallDS [Down syndrom]graviditeter der paret velger å avbryte (selv om jeg vet at dette er et tall som det er vanskelig å være sikker på og som derfor varierer mye), om livene til personer med Downs syndrom. Jeg leste alt jeg kunne få i hendene på nettet som ble skrevet av foreldre til barn med DS, og jeg snakket lenge med en forelder til et barn med Downs syndrom som var veldig åpen for meg om reisen fra det øyeblikket han oppdaget fødestue), til nå, når barnet hans er tenåring. Som alltid med forskning, var det den personlige samtalen jeg syntes var den mest opplysende og hjelpsomme å skrive.

Perry: Vil det være noen tegn med Downs syndrom på showet?

Hvit: Uten å gi noe bort, kan jeg si det i tredje episode[sendes neste mandag 9/7], karakterene våre besøker en skole for barn med Downs syndrom. Vi brukte selvfølgelig bare skuespillere med Downs syndrom for disse delene, og det var en av de mest fascinerende dagene i vår fireårige historie.

Perry: Hva kan du fortelle meg om temaene du vil utforske når denne historien spiller ut?

Hvit: Hele denne opplevelsen av å skrive dette showet har vært en reise for meg om emnet forskjell. Hvis de fleste hørende hørte at en baby ble født døv, ville de uttrykke tristhet eller medlidenhet, fordi den er innrammet som tap. Det som var revolusjonerende for meg tidlig når jeg skrev piloten, var ideen om at mange eller de fleste døvekjærlighetå være døv. De er stolte av språket sitt, kulturen, det unike. De ville ikke bytte det inn for å høre. Og jeg tror vi har gjort en ganske god jobb med å forklare det for folk gjennom årene av showet. På samme måte leste jeg ommange foreldre til barn med Down syndrome som virkelig - ikke bare for å være p.c., menvirkelig- feire hvordan barna deres ser verden. Ideen om at vi ikke alle trenger å være den samme er ganske revolusjonerende. Jeg mener, de fleste av oss prøver å ha nøyaktig samme kroppstype (‘så tynn som mulig.’) Vi er så prestasjonsorienterte som et land. Ingen kalker utfordringene med det å oppdra et barn med Downs syndrom må være, dag etter dag, men det jeg håper blir overskredet er at forskjellen i verden er greit.

Perry: Da du introduserte døveproblemer ved åpningen av showet, egentlig episode 1, gikk du rett til debatten om cochleaimplantater og fikser døvhet. Det er mange debatter akkurat nå om Downs syndrom - skal disse komme opp?

Hvit: Takk, og ja. Absolutt. Følg med.

Byttet ved fødselensendes på ABC Family klokka 8 EST / 7 CST.

David M. Perry er frilansjournalist. Finn arbeidet hans på thismess.net . Følg ham på Twitter ( @Lollardfish ).

—Legg merke til Mary Sue's generelle kommentarpolitikk .—

Følger du The Mary Sue videre Twitter , Facebook , Tumblr , Pinterest , & Google + ?